A todos nos ha pasado alguna vez y si aun no te ha pasado, solo es cuestión de tiempo. Me refiero a la desagradable experiencia de trabajar con un cliente tóxico.

Y es que, al igual que cualquier otra relación tóxica, un cliente tóxico  agota tu energía, te pone nervioso y amplifica tu técnica de evitar a alguien como nunca antes. Y dado que una de las mejores cosas del trabajo como freelance es que nosotros decidimos con quién trabajamos, tú estás en el asiento del conductor para terminar la relación.


Incluso cuando sabes que es extremadamente tóxico, la idea de enfrentarte a un cliente ya difícil significa que la mayoría de los freelances terminan quedándose demasiado tiempo con ese cliente. Esto es lo que debes hacer cuando reconoces que simplemente no va a funcionar y cómo salir con el menor drama posible.

Reconocer la relación por lo que es

Si temes abrir un correo electrónico o recibir una llamada de un cliente, algo está pasando. Si ya has  realizado esfuerzos razonables para corregir el rumbo y los mismos problemas siguen apareciendo, ahora es el momento de cortar los lazos.

Una vez tuve una cliente que quería que saliera de un almuerzo familar un sábado  debido a una “emergencia” que tuvo con su blog y a unos cambios urgentes en el diseño del mismo. Primero que nada, ¿es en serio? ¿Una emergencia de blog? Pero en segundo lugar, ¿por qué necesita llamarme a las 3 de la tarde un sábado? En el momento en que tuve que dejar a mi familia sola  en el restaurante, me di cuenta de que había entregado todo el poder a un cliente tóxico. No pasaron muchos días para que la despidera.

Aquí hay algunas señales de que la relación se ha vuelto tóxica:

· Has tenido más de una experiencia persiguiendo al cliente por dinero, y generalmente son muchos correos electrónicos, llamadas telefónicas y amenazas sobre contratos antes de que finalmente se pague el dinero.

· El cliente espera que estés disponible por la mañana, al mediodía y por la noche para recibir sus mensajes de texto, llamadas telefónicas no planificadas o correos electrónicos. Empiezas a sentir que estás de guardia y que te tratan como un empleado.

· El cliente ha cruzado los límites de la comunicación profesional maldiciéndote, gritándote, llamándote estúpido o cualquier cosa por el estilo.

· A veces no tienes noticias del cliente durante semanas seguidas, lo que hace imposible que el proyecto avance.

· Constantemente recibes comentarios negativos a pesar de realizar los cambios que el cliente solicitó, y comienzas a sentirte como si estuvieras persiguiendo una  meta que se mueve constantemente.

· El  equipo de tu cliente es realmente desorganizado y disfuncional. Los ejemplos podrían incluir gerentes de proyectos que tienen una gran tasa de rotación, por lo que nunca se sabe a quién enviar tu trabajo, o proyectos que están siendo evaluados por 9 a 10 personas diferentes, todas las cuales parecen desviarse de las pautas que te dieron originalmente.

· El cliente está constantemente involucrado en el alcance del alcance, pidiendo cada vez más trabajo, llamadas telefónicas, ediciones o cualquier otra cosa extra a la que tú hayas acordado (y tampoco quiere pagar por estos extras).


Una vez que sepas con qué estás lidiando y estés dispuesto a aceptar que no va a cambiar, es hora de hacer algo al respecto.

Cómo salir airoso

Incluso cuando el cliente realmente merece escuchar lo que tienes que decir, evítalo. Si no se puedes trabajar con esta persona, hay poco que ganar con hacerle ver su terrible comportamiento. También vas a encontrar que algunos clientes manipuladores verán esta conversación como una forma de cambiar las cosas y vas a volver a trabajar con ellos, solo para ver los mismos problemas emerger unas semanas más tarde como si la conversación nunca hubiera sucedido.

Esta es la razón por la cual debemos tener cláusulas de término en nuestros contratos y por qué no deberías firmar acuerdos a largo plazo sin hacer un proyecto de prueba primero. Los proyectos de prueba pueden generar estas señales de alerta antes de cumplir dos meses de un contrato de seis con un cliente tóxico.

Sea firme y claro al dejarlos ir. Mi forma favorita de hacer esto es diciendo: “He realizado algunos cambios en mi modelo de negocio. Lamentablemente, como resultado, no podré trabajar en estos proyectos a partir del [insertar fecha aquí]. Así es que propongo que terminemos nuestra relación laboral “.

Incluso si el cliente lo rechaza y quiere más detalles, no estás obligado a darlos. Descubrí que cuando intentas mencionar una razón específica fuera de esto, no reconocen la finalidad de la relación.

No quemes puentes si no es necesario. Pero mantente firme.

Por ejemplo, si mencionas que ha sido difícil trabajar con el gerente de proyecto, el cliente podría ofrecerte agregar a otra persona al proyecto. Pero, ¿qué pasa si el problema no es el gerente de proyecto, sino que es una capacitación y supervisión deficientes para ese gerente de proyecto? Terminarás de nuevo donde empezaste con alguien nuevo. Y si usaste esa excusa para salir cuando realmente encontraste que tu cliente era demasiado agresivo para colaborar con él, su oferta de “ayudar” agregando un nuevo gerente de proyecto te trae de regreso a pesar de que realmente no quieres trabajar con él.

Trata tu negocio independiente como un CEO. Cuando utilizas el lenguaje anterior, el cliente tiene claro que la decisión ya se has tomado. No retrocedas. Cuando les das los detalles de cómo vas a terminar, eliminas las preguntas y les das tiempo para encontrar a otra persona (pero no el tiempo suficiente para que intenten convencerte de que te quedes).


Esto es lo más importante que debes recordar: nadie merece ser tratado mal, seas trabajador independiente o no . Si has hecho tu mejor esfuerzo para arreglar las cosas y no vas a ninguna parte, aléjate q.